Mensenrechten en internationale arbeid

Nut en noodzaak

Als ondernemer bent u waarschijnlijk niet dagelijks bezig met het thema 'mensenrechten'. Toch is het onderwerp dichterbij dan u denkt: Oost-Europese arbeidskrachten die worden uitgebuit in de bouwsector of de landbouw; vrouwen die voor hetzelfde (kantoor)werk minder betaald krijgen dan mannen; allochtone jongeren die moeilijk aan een baan of een stageplek komen. Schending van mensenrechten komt internationaal, maar ook in Nederland voor. En de kans is groot dat u er direct of indirect mee te maken krijgt.

In internationale ketens loopt u het risico op schending van mensenrechten. Bijvoorbeeld wanneer u internationaal zaken doet, of producten verhandelt die buiten Europa zijn gemaakt. Dit is vrijwel altijd het geval – ook wanneer u ze inkoopt van een Europese leverancier. De kans is groot dat ergens in die keten producenten het niet zo nauw nemen met bijvoorbeeld redelijke werktijden, veilige arbeidsomstandigheden, betaling van eerlijk loon en et cetera.

Ingrijpen

Wanneer u als ondernemer met misstanden in uw keten wordt geconfronteerd, zal het niet altijd duidelijk zijn hoe u moet ingrijpen of welke actie noodzakelijk is. Toch is negeren geen optie. Of het nu gaat om kinderarbeid op een plantage, onveilige werkomstandigheden in een fabriek of door industrie vervuilde rivieren die de oogst op naastgelegen akkers aantast. Een ramp die in beeld wordt gebracht, gaat voor u het weet de hele wereld over en kan grote gevolgen hebben voor de organisatie.

Wie investeert in de bescherming van mensenrechten in het eigen bedrijf en in de keten, vermindert risico's. Denk aan reputatieschade. Ook verbetert het welzijn van de arbeiders in de keten en omgeving. Daarnaast draagt bescherming van mensenrechten bij aan de bestrijding van armoede in de wereld. De leveringszekerheid en kwaliteit van de afgenomen producten verbetert, omdat tevreden werknemers beter presteren. Ook zal een leverancier met wie u een goede relatie heeft, eerder geneigd zijn innovaties met u te delen.

Verantwoordelijkheid

Neem verantwoordelijkheid! Uw keten onderzoeken en waar mogelijk actie ondernemen levert winst op voor mens, milieu én uw organisatie. Grote misstanden lost u niet van de ene op de andere dag op en ook niet in uw eentje. De overheid stimuleert bedrijven, mede op advies van de SER, hierop gezamenlijk actie te ondernemen. Toch zijn er wel stappen die u zelf kunt nemen.

Laatst bijgewerkt: 
02-09-2016 16:17